Tartarugas de estimação podem fazer mal à saúde

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Publicado terça-feira, 20 de outubro de 2009 as 10:56, por: cdb

Uma tartaruguinha pode parecer o bicho de estimação ideal, mas autoridades da área de saúde estão advertindo as pessoas de que os animais são prejudiciais à saúde. Duas meninas adoeceram com salmonela depois de nadar com os bichinhos em uma piscina.

Uma reportagem no Journal Pediatrics diz que a maior epidemia de salmonela nos Estados Unidos, que aconteceu entre maio de 2007 e janeiro de 2008 e fez 107 pessoas doentes em 34 estados, foi provocada por tartarugas. Esse número inclui as duas meninas que nadaram com os bichos.

– Nessa epidemia, 59% dos pacientes tinham menos de 10 anos de idade, e 33% de todos os pacientes entrevistados foram hospitalizados –, disse a pesquisadora Julie Harris, epidemiologista do Centro para Controle e Prevenção de Doenças em Atlanta, na Geórgia.

– A maioria das pessoas ignora os perigos de se manter tartarugas como bichos de estimação… observamos uma forte associação entre a exposição a tartarugas e infecções com salmonela nessa epidemia.

Tartarugas e outros répteis são conhecidos reservatórios de salmonela.