Produção de petróleo atingirá seu pico em 20 anos

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Publicado quinta-feira, 8 de outubro de 2009 as 12:09, por: cdb

Um relatório divulgado nesta quinta-feira por um think tank britânico prevê que a produção de petróleo atingirá seu pico dentro de 20 anos – e a partir de então entrará em declínio, que nem as recentes ou futuras descobertas serão capazes de reverter.

Para simplesmente manter o atual nível de produção e consumo, de cerca de 30 bilhões de barris por ano, seria preciso que a cada três anos uma Arábia Saudita – o maior produtor mundial do combustível – entrasse na linha de produção.

Para efeito de comparação, estima-se que a camada pré-sal do Brasil contenha entre 50 bilhões e 80 bilhões de barris.

A pesquisa do UK Energy Research Council destaca que, embora existam 70 mil campos de petróleo no mundo, apenas 500 respondem por dois terços das reservas.

– A maior parte da produção vem de um pequeno número de grandes campos. A maioria deles foi descoberta há muitos anos ou décadas atrás, em dois terços deles a produção já está em declínio, outros entrarão em declínio nos próximos anos, e isso terá de ser substituído por novas descobertas ou projetos que normalmente estão em campos menores –, explicou o principal autor do estudo, Steve Sorrell.

– E mesmo se são grandes, como Tupi, no Brasil, estão em locais de difícil acesso e caros de explorar. Ainda que sejamos otimistas em relação às reservas do mundo, a geologia coloca restrições em relação ao que é possível extrair.

A taxa de declínio de produção em campos que já passaram de seu pico – justamente os que concentram o grosso da produção mundial – é em média de pelo menos 6,5% ao ano, diz o estudo.

Os pesquisadores estimam que a produção atingirá o teto até 2030, mas que existe um “risco significativo” de que o pico se dê dez antes, em 2020.

A esse passo, mais de dois terços da capacidade atual de produção precisariam ser substituídos nas próximas duas décadas apenas para evitar uma queda na oferta.

Diante deste cenário, o estudo critica o que chama de “lentidão” e “pouca preocupação” por parte de governos em agir.

Sorrell argumenta que, ainda que o mundo esteja avançando em tecnologias alternativas, como eólica e solar, estas fontes não necessariamente substituem o petróleo, cuja utilização está concentrada no setor de transportes.

– Há alternativas, como o plano europeu de aumentar a eficiência dos veículos, o uso de veículos elétricos, uso de transporte público e eficiência do transporte público –, disse Sorrell.

– Mas o petróleo responde por 30% da energia do mundo e se estamos pensando em substitui-lo com fontes alternativas, isso levará décadas.

Sobre o uso de biocombustíveis líquidos como alternativa ao petróleo, o pesquisador se disse “cético” em relação à possibilidade de que esta seja uma “alternativa global”.

– Há limites em relação à fonte desses recursos e à concorrência com a produção de alimentos. Precisamos de alimentos para atender a uma população que cresce –, disse.

Para ele, os biocombustíveis terão um papel importante, especialmente no Brasil, mas menos nos Estados Unidos, onde a produção é cara e compete com a produção de alimentos.

Na opinião do especialista, o mundo não apenas entrará em uma fase de petróleo “caro” e de “exploração demorada”, como também “volátil”.

– Hoje, o barril está custando US$ 70 e estamos no meio da maior recessão mundial desde a Segunda Guerra –, argumenta.

– Quando, e se, a demanda voltar a se aquecer, esperamos que os preços voltem a subir, porque justamente a recessão fez com que muitos projetos fossem cancelados ou adiados e são necessários muitos anos para extrair petróleo dos campos. Isso em si é um problema, porque desencoraja projetos e investimentos.