Nasa apresenta telescópio que irá substituir o Hubble

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Publicado sexta-feira, 11 de maio de 2007 as 21:17, por: cdb

A Agência Espacial Americana (Nasa) apresentou um novo telescópio espacial que deve substituir o Hubble, lançado há 17 anos. Medindo 24 metros de comprimento por 12 de altura, e ainda com um espelho de 6,5 metros de diâmetro, o novo equipamento será quase três vezes maior que o Hubble, e segundo cientistas, terá capacidade de “enxergar” até os limites do Universo.

O telescópio, com custo estimado de US$ 4,5 bilhões,foi batizado de James Webb Space Telescope (JWST), em homenagem a um antigo diretor da Nasa.

Um protótipo em escala natural está sendo exibido no Smithsonian National Air and Space Museum em Washington.

De acordo com a Nasa, o JWST deverá ser lançado em junho de 2013 e será posicionado a 1,5 milhão de quilômetros da Terra.

Até lá, o Hubble vai continuar em atuação, com uma missão de reparos programada para 2008.
Instalado em 1990, ele foi responsável por imagens inéditas do Sistema Solar, de estrelas e planetas distantes, e até de galáxias remotas formadas logo após o Big Bang.

Mas cientistas argumentam que o JWST vai permitir que eles observem o espaço mais a fundo, e esperam conseguir mais dados sobre a origem do Universo.