Exame de sangue pode revelar câncer

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Publicado sexta-feira, 19 de fevereiro de 2010 as 11:28, por: cdb

Um exame de sangue personalizado pode dizer se o câncer do paciente espalhou-se ou retornou após o tratamento, oferecendo uma forma melhor de avaliar a terapia, afirmam pesquisadores dos Estados Unidos.

A existência de um exame capaz de detectar tumores no sangue também pode ajudar os médicos a personalizar os tratamentos, oferecendo terapias mais agressivas a alguns pacientes e poupando outros da quimioterapia e da radiação.

– Estamos falando do que poderá ser uma ferramenta de gerenciamento para vários pacientes –, disse o médico Bert Vogelstein, da Universidade Johns Hopkins e do Instituto Médico Howard Hughes, e que trabalhou no estudo publicado no periódico Science Translational Medicine.

O exame, de base genética, vale-se dos rápidos avanços na tecnologia do sequenciamento do genoma completo – quando todo o material genético de uma pessoa é avaliado – que no passado era um processo caro e demorado.

– Isto é realmente medicina personalizada. Não é uma coisa de varejo –, disse Vogelstein.

– É algo que tem de ser projetado para cada paciente individual –, afirmou.

Para o estudo, os pesquisadores tomaram seis conjuntos de tecido normal e canceroso de quatro pacientes de câncer colo-retal e dois de câncer de mama, e mapearam o código genético de cada amostra.

Nas amostras com câncer, os pesquisadores procuraram áreas do código genético onde houvesse cópias extras de DNA, ou cromossomos fundidos.

– Há cerca de nove rearranjos, em média, em cada amostra –, disse o médico Victor Velculescu, de Johns Hopkins, numa reunião da Sociedade Americana para o progresso da Ciência, em San Diego.

– Eles não estão presentes no tecido normal.

Uma vez identificada a assinatura genética do tumor, eles analisaram o sangue dos pacientes para ver se conseguiam encontrar vestígios de DNA liberado pelo tumor.

O resultado foi positivo em dois dos pacientes de câncer colo-retal. Depois que esses pacientes foram operados para a remoção dos tumores, os níveis da contaminação caíram, mas voltaram a subir mais tarde, indicando que o câncer permanecia.

A equipe acredita que os exames de sangue poderão ser usados em pacientes para detectar tumores antes que tenham crescido a ponto de serem avistados.