Britânicos afirmam ter o controle da maior parte de Basra

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Publicado domingo, 6 de abril de 2003 as 18:57, por: cdb

Forças britânicas disseram neste domingo que controlam a maior parte de Basra, segunda maior cidade iraquiana.

Mais cedo, no domingo, centenas de tanques e veículos blindados transportando tropas do Exército britânico invadiram a cidade, no sul do Iraque.

Um correspondente da TV árabe Al-Jazeera disse ter visto mais de 20 tanques e veículos blindados no centro da cidade.

Ao longo do dia, helicópteros transportaram fuzileiros até à cidade para apoiar a ofensiva. O Ministério da Defesa disse que três soldados morreram no combate em Basra.

Subúrbios

As forças britânicas haviam se mantido nos subúrbios da capital por quase duas semanas.

No domingo, a 7ª Brigada Armada, os Ratos do Deserto, entrou em Basra com várias centenas de soldados, na tentativa de tomar o controle da cidade.

Uma segunda ofensiva no sudoeste da cidade teria sido realizada por forças especiais britânicas.

As tropas teriam encontrado “bolsões isolados” de resistência, segundo correspondentes.

Segundo o Exército britânico, o aeroporto da cidade estaria sobre controle britânico.

A dramática ofensiva se segue a dias de cautela, quando os ânimos e as estruturas de defesa da segunda maior cidade iraquiana foram avaliados.

Ainda não se sabe quantos integrantes de milícias iraquianas permanecem em Basra.

Segundo o Exército britânico, os soldados foram bem recebidos por civis, que acenavam em resposta à chegada das tropas.