Padre americano admite que entrou nu em saunas com ex-deputado

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Publicado quinta-feira, 19 de outubro de 2006 as 17:06, por: cdb

Um padre católico admitiu, nesta quinta-feira, ter entrado nu em saunas na companhia do ex-deputado americano Mark Foley na década de 1960, mas negou ter mantido relações sexuais impróprias com o ex-congressista. Numa conversa por telefone com a Associated Press, o reverendo Anthony Mercieca qualificou como “exagerada” uma reportagem do jornal Sarasota Herald-Tribune, do Estado americano da Flórida, sobre seu relacionamento com Foley.

De acordo com ele, o jornal americano “escreveu muitas coisas que não disse”. Mercieca, de 72 anos, mora atualmente em Gozo, uma ilha do arquipélago de Malta.

– O jornal me cita dizendo ter mantido encontros romanticos efêmeros com ele. Isso não é verdade -, disse Mercieca, cuja voz trêmula parecia fraca em alguns momentos.

– Nós éramos amigos e confiávamos um no outro como irmãos, nos amávamos como irmãos -, assegurou.

Questionado sobre a natureza do relacionamento, ele assegurou que não se tratava de um romance homossexual. Ele contou que freqüentou saunas acompanhado de Foley na época em que foi padre na Flórida e disse que os dois entravam nus.

– Todo mundo faz isso -, afirmou. Na época, Foley ainda era menor de idade.

Foley renunciou a seu cargo no Congresso americano no mês passado, quando vieram à tona mensagens de correio eletrônico enviadas por ele a rapazes menores de idade que trabalhavam como estagiários.

O advogado de Foley disse então que o ex-congressista é alcoólatra, homossexual e sofreu abusos sexuais quando era criança. Segundo Gerald Richman, seu advogado, o abuso sexual foi cometido por um padre católico. Entretanto, ele não revelou a identidade do religioso.

Ele disse ter “concluído” que algo tenha acontecido pelo que viu sobre o caso na televisão. Pressionado a fornecer detalhes, ele alega não se lembrar. Segundo ele, Foley interpretou erroneamente algumas coisas.

– Não sei o que fiz a ele, mas me questiono sobre o motivo de isso ter vindo à tona depois de 40 anos. Não acho que exista alguma conexão entre nossa amizade e isso que está acontecendo agora -, prosseguiu.

Ele disse ter visto Foley pela última vez há 18 anos, quando os dois jantaram juntos em um restaurante em Lake Worth, na Flórida.