Nasa lança sonda Espirit para estudar Marte

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Publicado terça-feira, 10 de junho de 2003 as 15:29, por: cdb

A Nasa (agência espacial norte-americana) lançou nesta terça-feira com sucesso a primeira de duas sondas exploratórias de Marte, após dois adiamentos provocados pelo mau tempo.

O robô Spirit (espírito em inglês) foi lançado às 14h48 (horário de Brasília) do Centro Espacial Kennedy, em Cabo Canaveral, na Flórida. Ele deve chegar à órbita do planeta vermelho no começo de 2003, ao lado de seu “irmão”, o robô Opportunity (oportunidade), que será enviado no dia 25 de junho.

Os dois “robôs geológicos”, como têm sido chamados pelos cientistas da Nasa, estudarão a composição do solo marciano e buscarão evidências de água em pontos diferentes do planeta. Contando lançamento, operações e o desenvolvimento das sondas, a agência investiu US$ 800 milhões no projeto.

Os dois robôs seguem os passos da primeira expedição européia ao planeta vermelho, iniciada no dia 2 com o lançamento da sonda Mars Express, que vai explorar o subsolo marciano.