Definha no Texas o último foguete do programa Apollo

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Publicado terça-feira, 13 de abril de 2004 as 04:51, por: cdb

Um dos últimos foguetes do programa Apollo está em péssimo estado depois de mais de 25 anos exposto no Centro Espacial Johnson da Nasa, disse um curador na última segunda-feira.

O foguete Saturno V, de 110 metros, que nunca foi lançado porque a Nasa cancelou o programa Apollo, é uma vítima do calor e da umidade de Houston, no Texas. Plantas e lodo estão crescendo sobre ele e sua estrutura, já corroída, é lar das mais diversas criaturas, incluindo uma coruja. Ele está em frente ao centro espacial desde 1977 e é um importante símbolo da era de ouro da Nasa.

– A água está entrando por todas as partes – disse Allan Needell, o curador do programa Apollo no Museu Espacial e Aéreo Nacional do Instituto Smithsonian.

O foguete deveria fazer parte do vôo número 18 do Apollo, mas a Nasa suspendeu as missões para a lua depois do Apollo 17, em dezembro de 1972.

Foram construídos três foguetes Saturno V, mas só um destinado a vôos espaciaisl. Os outros, construídos para testes no solo, estão em exposição no Centro Espacial Kennedy, na Flórida, e no Centro Espacial Marshall, no Alabama.

– O foguete do centro Johnson é o mais importante e o que está em pior estado – disse ele.

A construção do Saturno V foi o que permitiu que os Estados Unidos vencessem a União Soviética na corrida espacial durante a Guerra Fria.

– Mobilizamos todos os aspectos da sociedade para lutar na Guerra Fria. O programa lunar foi realmente a culminação disso. A construção do Saturno V foi o ponto de virada na corrida espacial – disse Needell.

O Instituto Smithsonian obteve US$ 1,25 milhão para preservação do programa Salvando os Tesouros da América, mas precisa de doações privadas para chegar aos US$ 4 milhões do projeto de restauração. Falta US$ 500 mil para obter este montante.

– Uma empresa de restauração acabou de começar o trabalho, que inclui a construção de uma estrutura temporária para proteger o foguete – afirmou Needell.